Stylegent
Снимка, Фин О’Хара.

Aamjiwnaang First Nation, резерват от 2700 акра в югозападното Онтарио, се намира безрезултатно в центъра на един от най-големите нефтохимически комплекси в света, в който живеят компании като Imperial Oil, Dow Chemical Canada, Shell Canada, Suncor Energy и NOVA Chemicals. Самият резерват е идиличен, с модерен дневен център, красива административна сграда с покрив, проектиран във формата на тийнейджърски и крайградски домове, сгушени сред гори, блата и земеделски земи.

Но един поглед към силуета, точно отвъд къщите, разкрива пейзаж, който прилича на набор от научнофантастичен трилър. Рафинерии за мамонен нефт и химически заводи линиите на улица Видал, пътната артерия, която свързва Aamjiwnaang с центъра на Сарния, град от близо 75 000 на границата между Канада и САЩ. Димените са покрити с изгарящи замърсители издигащи се над над 35 съоръжения в индустриалната зона, наречена Химическа долина.

Понякога, когато вятърът се измести, вълните от горчив въздух подтикват жителите да извадят своите астма. Разливи и аварии в съоръженията се сигнализират от силни предупредителни сирени. Едното звучеше през март 2008 г., когато покривът се срути върху голям резервоар, съдържащ смес от химикали, включително бензол, канцероген, използван при производството на всичко - от пластмаси и перилни препарати до оцветители и пестициди, на площадката на Imperial Oil. Жителите в Аамюнаанг и Сарния бяха принудени да се затварят в закрито помещение за четири часа със затворени прозорци и врати.


Преди десетилетие или две инцидентът можеше да премине без забележка или протест, като произшествията бяха цената на производството на близо половината от нефтохимическите продукти в страната и настаняването на 20 процента от нейните рафинерии, които в исторически план бяха основата на местната икономика. Но това мълчание и примирение приключиха, когато хората започнаха да се разболяват: фаталните ракови заболявания се появяват с тревожен темп при работниците в Химическата долина, астмата и репродуктивните проблеми нападат в Аамюнанг, а броят на момчетата, родени в резервата, изглежда намалява. Съществуват доказателства, че замърсяването може да бъде виновно поне отчасти.

Но има движение за спасяването на това място, а Джим Брофи, изпълнителният директор на Службата за трудова медицина за работници в Онтарио в Сърния (OHCOW), казва, че най-забележителната е водещата роля на жените. „Жените и вдовиците са двигателят, който задвижва“ заряда, казва той. Разгневени от смъртта на съпрузите и бащите си и страхуващи се от въздействието на замърсяването върху тяхното плодородие и здравето на децата им, те се заемат със самата индустрия, която поддържа общността им. И това, което те се опитват да направят, е не по-малък подвиг, отколкото да оправят баланса на силите между корпорациите и гражданите и да спечелят своя град.

Ада Локридж израснала в Аамюнаанг. Дълго време пушечките, сирените и миризмите не й се струваха странни. „Понякога не забелязваш какво има около теб, докато хората не ти го посочат“, обяснява тя през късна закуска в оживена вечеря на резервата. Като дете тя плува близо до Talfourd Creek, който се вие ​​през Aamjiwnaang и се влива в река Сейнт Клер, приток, свързващ южния бряг на езерото Huron с езерото St. St. Clair близо до Уиндзор, Онт. Тези дни рекичката е белязана със знаци, които предупреждават хората да се пазят; утайките му са пълни с отток от растенията.


През 2003 г. Suncor Energy обяви планове за изграждане на един от най-големите инсталации за етанол в страната. Едно от предложените места беше залесена зона от офиса на лентата. Lockridge се присъедини към успешна кампания, за да я предотврати. „Помислих си:„ Не е друго плашещо растение “, казва Локридж. „Достатъчно беше достатъчно.“ По това време тя и други членове на новосформирания комитет по околна среда на Aamjiwnaang отидоха на заседание на общността в OHCOW. В продължение на няколко години клиниката следи местната честота на заболяванията. Сред мъжете процентите на хоспитализация на рак на белия дроб бяха 50 процента по-високи от средните за провинцията. Персоналът приписва високата честота на някои видове рак на пряко излагане на промишлени вещества, по-специално азбест. Те се чудеха дали може да се повлияе и здравето на хората, живеещи в Аамджиуанг, където замърсяването е най-интензивно.

Учени от клиниката предложиха да помогнат на Aamjiwnaang да дешифрира проучване от Университета в Уиндзор от 1996 г., което установи повишени нива на живак, пестициди, арсен и олово в почвата и руслото на резервата. Когато Lockridge чу описания на заболяванията, причинени от излагането на тези химикали, нещо щракна. „Помислих си:„ О, Боже, познавам хора, които имат това. “Тогава един от учените попита дали има нещо необичайно в коефициента на раждаемост в резервата. Някой си спомни, че едно лято в общността имаше три отбора за бейзбол за момичета, но само един за момчета. Възможно ли е броят на момчетата в резерва да спадне?

Lockridge работи с изследователи от университетите в Уиндзор и Отава за преглед на рождените регистри на групата за 20-годишен период, от 1984 до 2003 г.Констатациите, публикувани през 2005 г. в списанието Environmental Health Perspectives, са смущаващи. След сравнително стабилно и типично полово съотношение от около 50? 50 в началото на 90-те години, броят на бебетата на момчета започва да намалява до малко под 35 процента до 2003 г. Приблизително през това време, Локридж помогна да проведе проучване на здравето на общността, което я взе от врата до врата за 850 души, които живеят в резервата, питащи за медицинската история на семейството си. Само едно домакинство не съобщава за хронични проблеми със здравето. Останалите страдали от заболявания като астма, слухови проблеми, артрит, кожни обриви и рак.


Lockridge също забеляза това, което изглежда тревожна тенденция: над средната честота на увреждания при учене и поведение сред децата и висок процент на спонтанен аборт. Някои жени съобщават, че имат колкото шест. „Никой не го беше събрал преди всичко“, казва Локридж. „Хората просто си мислеха, че в семейството има спонтанни аборти или само момичета.“

Корените на Химическата долина датират от средата на 19 век, когато петролът е открит южно от Сарния и първите търговски кладенци на страната са създадени в селата Петролия и Нефтен извор. Изобилието от суров и близостта му до Детройт, Чикаго и Торонто го направи идеалното място за нефтохимически център. До края на 60-те години много от най-големите петролни и химически компании в света са изградили съоръжения в Химическа долина. Икономиката процъфтява: Градът има най-висок жизнен стандарт в страната през 70-те години на миналия век, с доход на глава от населението с 35 процента по-голям от средния за страната. От няколко години емблематично изображение на града украсява гърба на лилавата банкнота от 10 долара. Това не беше снимка на красивите плажове на Сарния покрай езерото Хурон или на конзолния Blue Water Bridge, който свързва града със Съединените щати. Това беше снимка на нефтена рафинерия. Такава е основата - „емоционална и финансова - на индустрията; тя се превърна в символ на самия град.

В своя офис в центъра с изглед към река Сейнт Клер и град Порт Хюрон, Мичиган, от другата страна, кметът Майк Брадли си хвърля очи, когато се шегува, че би искал да се срещне с „гения, който излезе с мениджъра на Chemical Valley , “Псевдоним, който се е превърнал в малко от перфорация. В следвоенния период той казва: „Общността беше много съсредоточена върху новото и случващото се и по това време химическата промишленост не можеше да направи лошо. Това беше като ядрена енергия. Това беше бъдещето. “Брадли ми показва снимка на оригиналното градско кметство във викториански стил, което беше разграбено, за да направи път към блокираната бруталистична сграда, в която той работи повече от 20 години. „Всичко беше за напредъка“, казва той.

Започвайки през 80-те години, това виждане за прогреса започва да влошава. Първо дойде Blob: случайно разливане от Dow на 11 000 литра химикал за химическо чистене перхлоретилен, който потъна в дъното на река Сейнт Клер в гъста струйка, като набра още повече замърсители по пътя си. В редакцията на наблюдателя в Сарния Дан Маккафери нарече последвалото отразяване на медиите в Северна Америка „черно око, от което [градът] никога не се е възстановил напълно.“ Тогава настъпи рецесията в началото на 90-те години, а с нея и масовите съкращения. „Сляпа лоялност към корпорация [започна да изчезва]“, казва Брадли. „Хората вече не искаха работа на всяка цена. Ние сме общност от 75 000 и когато 6 000 излязоха през портата през 90-те, това промени начина, по който хората реагират на проблемите със здравето, които се появяват. “

Един от първите хора, които обърнаха вниманието на Джим Брофи към групата на заболявания, свързани с азбест, беше Джордж “Бъд” Симпсън, който работеше в Fiberglas Канада, докато не затвори завода си в Сарния през 1991 г. Малко след това му беше диагностициран рак на гърлото се разпространи в носа и устата му. Убеден, че болестта му е свързана с веществата, на които е изложена на работа, Симпсън започва да изрязва некролози от местните документи на други работници, починали от рак. По времето, когато той почина през 1997 г., след като издържа повече от 100 лъчеви терапии, загубата на слюнчените му жлези и всичките му зъби и растежа на обезобразяващ тумор в носа, той бе събрал 34 други имена.

Някои от тези мъже също се отправиха към OHCOW, където персоналът диагностицира необичаен брой случаи на мезотелиом, рядка и вирулентна форма на рак в тъканите около белите дробове, което е причинено от излагане на азбест. Материалът се използва широко в Chemical Valley като изолатор до началото на 80-те години, но поради дългия латентен период на мезотелиом ракът не удари работниците в продължение на още десетилетие. Честотата на такива заболявания е станала толкова голяма, че Брофи казва, „в Сарния едва ли е засегнато семейство от работнически клас, което не е засегнато.“ Сред мъжете в района на Сарния, честотата на мезотелиом е четири до шест пъти по-висока от в останалата част на провинцията. Между 1999 и 2007 г. повече от 600 случая на рак или болест, свързани с азбест, са диагностицирани или регистрирани в OHCOW.

След смъртта на Симпсън, вдовицата му Жан и дъщеря му Барб Милит помогнаха за формирането на жертвите на Химическа долина, група за подкрепа и застъпничество. Седнала в хола си, изпълнена с антики, ангелски фигурки и картини, Милит прелиства през коляното купчина спойки, пълнени с изрезки от вестници, некролози, правни документи, листовки от политически демонстрации и научни изследвания.Милит има слонска памет, бързо се римува от имената на умрелите мъже и тези на техните вдовици и деца.

„Тези мъже отидоха на работа, за да свършат най-добрата работа“, казва тя. „Те са имали ипотеки за плащане и деца за отглеждане и може би са мечтали да отделят малко пари. Те се гордееха с работата си. ”Мисията на Милит е двойна: да почете загиналите и да предотврати по-нататъшни производствени аварии и болести. Преди няколко години тя помогна за изграждането на мемориал на работниците в парка в центъра на града, финансиран изцяло от дарения и продажба на гараж.

Една от най-отнемащите й време работа помага на семействата да подават искания за обезщетение пред Съвета за безопасност и застраховане на работното място (WSIB) на Онтарио, абсурден византийски процес. Една вдовица вече е на осемдесетте си години и живее в старчески дом; 28 години след като започна искането си, тя все още чака да получи компенсация за болестта, свързана с работата на съпруга си.

„Тежестта на доказване върху работника е огромна“, казва Милит. „Имате нужда от свидетелства на работниците, документи от историята на труда, епидемиологични изследвания, изявления на свидетели и лекари. Някои хора не искат да говорят. Те се страхуват да не загубят работата си, да изнудват, да загубят пенсията си. "

Цената на тези неуредени искове е тежест не само за техните семейства, но и за системата на здравеопазването като цяло, казва Милит. Докато процесът на предявяване на искове спира, данъкоплатците поемат разходите за скъпи лечения и грижи. „Когато бъде уважен иск за обезщетение, WSIB трябва да възстанови системата на здравеопазването. Ако тези твърдения преминаха, това щеше да е изстрел в ръката на [цялата] система. "

Историята на Санди Кинарт е типична за вдовицата на Сарния. „Един ден съпругът ми беше добре“, обяснява тя, „на следващия ден той не е бил.“ Блейн Кинарт беше изложен на азбест, докато работеше като мелница в сега вече несъществуващия завод Welland Chemical. „Блейн също е работил с алуминиев хлорид - казва Санди, - и винаги е бил загрижен да получи Алцхаймер. [Това] беше най-малкото му притеснение. “Вместо това, през 2004 г., Блейн умира болезнено от мезотелиом. Той беше на 57. Преди да издъхне, той реши да излезе на публично място, като се появи във фото есе в „Глобусът и пощата“. Снимки на осакатеното му тяло заедно с интервю той възмути някои в Сарния, който смяташе, че рисува несправедлива и грозна картина на града.

„Хората бяха много ядосани“, казва Санди. „Но някои казаха:„ Благодаря, че говорихте. “За Блейн и мен това беше естествено. Не беше неговият начин да каже: „Горкото от мен.“ Това беше да разкажем историята така, че никога повече да не се повтори. “

Жестока жена с пикантна руса коса, Санди говори за мъжа си с глас, дебел от емоция. Тя си спомня грижите, които той полагаше във външния си вид, дори когато беше толкова слаб, че му трябваше почивка за почивка, докато се бръснеше. Болестта му я поцинкова. След като премина през сложната документация за получаване на обезщетение от WSIB (Blayne получи само една еднократна еднократна сума от $ 38 000), тя започна да помага на работниците и техните семейства. По пътя тя става защитник на правата на работниците. „Когато говоря, казва тя,„ хората от индустрията казват: „Как смееш?“ Моят отговор е: „Ти си отнел най-ценното за мен в света. Как не можах да говоря? "

Като заслуга на много компании в Chemical Valley, Сарния е по-чисто, безопасно място, отколкото през 60-те и 70-те. През 2002 г. Imperial Oil отчита 92% намаление на бензолните емисии от десетилетие преди това. Година по-късно NOVA Chemicals обяви, че е в състояние да намали емисиите на бензол със 79 процента спрямо предходната година, просто като изпрати работни екипажи с гаечни ключове за затягане на херметични клапани. И през 2004 г. Dow, която прекратява дейността си в Сарния през 2009 г., завършва проект за рехабилитация на реката, премахвайки утайката, съдържаща живак и други опасни химикали.

Дийн Едуардсън е генерален мениджър на Sarnia-Lambton Environmental Association (SLEA), индустриална чадърна група, която се занимава с проблемите на околната среда чрез обществена работа и наблюдение на въздуха и водата. Той настръхва от предположението, че индустрията е разпусната в защитата на жителите. Той посочва няколко скъпи модернизации на местните съоръжения и наблюдението на SLEA. „Има значителни подобрения в качеството на въздуха и водата. Имаме ли области, които да подобрим все още? Сигурен. И ние ще продължим да работим по него. Има драстични подобрения в предотвратяването и съдържането на [разливи]. За съжаление се случват инциденти. Всеки път, когато човек го прави, тази организация проучва какво се случва и как можем да предотвратим повторното й възникване. "

И все пак в много отношения разливите и злополуките, които получават медийно отразяване и държавно внимание - „включително разследване на няколко съоръжения през 2004 г. от екипа на SWAT на Министерството на околната среда, след инциденти в няколко централи - не са толкова значими като светските, ежедневни експозиции.

През 2007 г. екологичната група Ecojustice публикува проучване за кумулативните емисии от замърсяване на въздуха в района на Сарния, използвайки данни от националния инвентар за изпускане на замърсители в Канада, американската инвентаризация на токсичните вещества и канадската програма за докладване на парникови газове. Той установи, че регионът е отговорен за повече от една пета от общите емисии на парникови газове в Онтарио и че три от местните съоръжения са в списъка на 10-те най-големи замърсители на въздуха в провинцията.В обобщението си, Ecojustice нарече региона „един от най-замърсените горещи точки в Канада.“ Известни са редица замърсители на въздуха или се подозира, че са канцерогени, респираторни токсични вещества, токсични за развитието и репродуктивните вещества или хормонални разрушители. Какво ще бъде тяхното въздействие?

Санди Кинарт нарича хората в Сарния „морски свинчета“. През 2006 г. тя участва в проект, ръководен от националната застъпническа група „Защита на околната среда“, и изследва кръвта си за токсични химикали. Съдържа сравнително високи нива на живак и арсен, както и пестициди и олово. Може би не е чудно, че въпреки всички усилия, положени от индустрията, жителите на Сарния и Аамюнаанг остават скептично настроени: Не е нужно да търсят по-далеч от Блейн Кинарт и Бъд Симпсън, за да намерят хора, които някога са вярвали, че това, което са докоснали и вдишват, е безопасно ,

Все пак най-голямото предизвикателство за екологичните активисти и учените е да начертаят пряката линия между замърсителите и болестите. С болестите, свързани с азбеста, свързването на причината и следствието е пряко. Други състояния, като астма и лимфом, които също изглеждат преобладаващи в областта, са по-трудни. Неотдавнашно проучване, изследващо приема на болници, установи, че Сарния има по-висока честота на респираторни проблеми от другите градове наблизо. Но източникът на тези проблеми може да бъде всичко: промишлено замърсяване, изгорели газове от автомобили и камиони, смог от САЩ, нещо генетично или комбинация от всички тези фактори.

Това е разочарованието за Маргарет Кийт, координатор на научните изследвания в областта на труда в OHCOW. „В Сарния е невероятно сложно да се изолират изложени групи от неекспонирани групи. И има толкова много променливи, като размествания във вятъра и броя на разливите. В епидемиологията говорите за вероятности. Знаем, че има огромно излагане на замърсители и огромни емисии на канцерогени, дихателни дразнители, невротоксини и хормонални разрушители. И знаем, че тук също имаме хора, които са болни от рак, астма и репродуктивни проблеми, [и има доказателства за необичайно] полово съотношение. Не можем абсолютно да кажем, че определено растение или определен замърсител от това растение причинява тези проблеми, но мисля, че можем да кажем, че изглежда, че тези здравословни проблеми са причинени, поне отчасти, от замърсяването. "

Дори някои, които са симпатични на екологичните проблеми, не са напълно убедени в дребномащабните проучвания, като например резултатите от съотношението между половете, като твърдят, че изследването е твърде ограничено, за да бъде окончателно. Шефът на Aamjiwnaang, Крис Плейн, е сред тях. „[Изследването] обхваща само кратък период от време и сега виждаме повече момчета да се раждат. [Освен това] тези номера са взети от цялото ни членство, но само половината живеят тук в общността. "

Той обаче вярва, че всеобхватността на рака и астмата в резервата се дължи на заобикалящата индустрия. „Стигаме дотам, че нашите деца могат да различават миризмите на [химически емисии] и да разберат кога е нещо опасно във въздуха. Това не е точно. Трудно се доказваме, че болестите и болестите, които виждаме около нас, могат да бъдат причислени към растенията, но от обратната страна [индустрията] не е направила нищо, за да облекчи нашите притеснения. “

В момента окръжен борд с представители на Първите нации, труда, общественото здравеопазване, неправителствените организации, промишлеността и правителството работи по широко проучване на здравето на общността. Надеждата му е да определи кои заболявания и състояния са разпространени в района и дали са причинени от излагане на промишлени замърсители. Не е изненадващо, че напредъкът е забавен от разногласия във връзка с финансирането на проучването и размера на неговия водосбор. Две години и те стигнаха само до момента, в който всички страни се съгласиха да дойдат на масата.

Неприятностите на Сарния може да изглеждат локализирани, каша в задния двор на някой друг, но помислете за това: Гумите на нашите автомобили, контейнерите, които остават остатъци свежи в хладилниците ни, възглавницата с пяна в нашите мебели, боята по стените ни, козметиката в чантичките ни и пластмасовите играчки в нашите детски стаи започнаха на място като Химическа долина. „Всеки е природозащитник, докато не ги поставите на изпитание“, казва Брадли. „[Но] колко са готови да променят начина си на живот? Страната зависи от тази общност. Изобщо не бихте имали автоиндустрията без рафинерии и химически заводи в Сарния. Страната зависи от нас, но в същото време се страхува от нас. "

Ако тази зависимост е сложна за останалата част от страната, представете си какво е за хората, които живеят в Сарния. Шеф Плейн работеше в завод в Химическа долина и голяма част от икономическия и социален успех на своята общност - „безопасното си, модерно жилище, достъпът му до здравеопазване и добри училища, коефициент на заетост, който е съперник за средния за страната и група, която публикува редовни годишни излишъци - идва като директен резултат от неговото местоположение. И докато Ada Lockridge се опитва да запази честността на индустрията и нейните правителствени регулатори, като наблюдава качеството на въздуха и докладва необичайните миризми на провинциалния център за действие за разсипване на министерството на околната среда, съпругът й е работил в няколко завода. Както и съпругът на Лиза Матлович, член на групата Sarnia Environmental Alliance, която ръководи продължаваща кампания за забрана на пестициди в града.

Матлович казва, че зависимостта на Сарния от индустрията е също толкова психологическа, колкото и икономическа. „Промишлеността е като съпруг, който се сблъсква. [Отношението му е] ако те оставя, няма да имаш нищо и никой друг няма да те има. И ако ми простите, обещавам, че никога повече няма да [замърсявам]. “

Тези страхове не са без заслуги. Работата е по-ограничена в Chemical Valley, а мултинационалните компании Dow и LANXESS обявиха планове за закриване на съоръжения в Сарния. С нарастващото внимание към глобалното затопляне, парниковите газове и политическите опасности от пристрастяването към петрола, целият нефтохимически бизнес започва да изглежда като реликва. Въпреки лудостта на златото над нефтените пясъци в Алберта „и нова модерна рафинерия Shell за преработка на петрола, предложен за района на Сарния“, дори вътрешните хора признават, че индустрията трябва да се приспособи. „Докато обичаме да караме автомобилите си, петролните продукти ще бъдат в търсенето“, казва Едуардсън. „Но как ние ги произвеждаме може да се промени. Ще изглежда ли Сарния много по-различно след 20 години? Подозирам, че може.

Междувременно Локридж, Милит, Кинарт и техните съюзници продължават битката. Що се отнася до техния кмет, той иска зелена революция. Наскоро градът получи 34,9 милиона долара от всички нива на управление за модернизиране на системата си за отпадни води, което значително ще намали преливането на канализацията в езерото и реката. Също така има планове за изграждане на най-голямата соларна ферма в Северна Америка в Сарния, която ще генерира достатъчно енергия за до 15 000 домове.

"Никой град няма да диверсифицира икономиката си, когато има просперитет", казва той. „Обзалагам се, че Форт Макмъръри не говори за диверсификация. Проблемът, който имахме тук, е, че никой не мисли, че добрите времена ще свършат. За нас го направиха през 90-те. И мисля, че нефтохимическата промишленост е тази, която хората може да погледнат на 100 години отсега и да кажат: „За какво изобщо беше петролът?“

Тревожите ли се за здравето си това лято? Вижте някои от най-добрите опасности за здравето през лятото и как да ги избегнете.

3 готварски книги, за да получите татко за Деня на бащата

3 готварски книги, за да получите татко за Деня на бащата

Събитие: Пазаруване и нова бира

Събитие: Пазаруване и нова бира

12 перфектни рецепти за пикник

12 перфектни рецепти за пикник